Palmeiras es el nuevo rey de América. En una final pálida, el Verdao venció por 1-0 a Santos y levantó la Copa Libertadores por segunda vez en su historia (la anterior en 1999). Fue también su tercer trofeo internacional, sumando la Copa Mercosur 1998.

El camino fue extenso y brevemente sinuoso para los comandados por el portugués Abel Ferreira. En Fase de Grupos, el rendimiento fue arrasador: 16/18 puntos, con 5 victorias y un empate. Marcó nada menos que 17 goles y recibió apenas 2. Fue 2-0 y 5-0 contra Tigre, 3-1 y 0-0 con Guaraní de Paraguay y 2-1 y 5-0 frente a Bolívar de Bolivia.

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En Octavos, tampoco hubo grandes dificultades: 3-1 y 5-0 (global 8-1) frente a Delfín de Ecuador. En Cuartos, 1-1 en Paraguay y 3-0 en Brasil contra Libertad. Las cosas se complicaron en semifinales frente a River. Pese a un cómodo 3-0 en Avellaneda, los de Marcelo Gallardo estuvieron a un tanto de igualar la serie y llevarla a penales. No les alcanzó, finalmente, con el 2-0. En la definición, es sabido: se impuso el Verdao con un gol de Lopes a los 99'.

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La anterior consagración: Libertadores 1999

A diferencia de la edición 2020, Palmeiras no logró ganar su grupo: pasó segundo (10 puntos) por debajo de Corinthians (12) y encima de Cerro Porteño (7). En octavos, 1-1 y 4-2 contra Vasco Da Gama. En cuartos, 2-0 y 0-2 contra Corinthians y victoria por 4-2 en los penales. En semifinales, al igual que en 2020, el rival fue River: 0-1 y 3-0, el saldo a favor del Verdao.

En la definición, Deportivo Cali se impuso en Colombia por 1-0 y Palmeiras por 2-1 en San Pablo. Los penales terminaron 4-3 a favor del Verdao de Luiz Felipe Scolari, campeón continental por primera vez.

Palmeiras 2 vs Deportivo Cali 1 Copa Libertadores 1999 FUTBOL RETRO TV