Colombia, en una versión mejorada respecto de la que mostró hasta el año pasado, venció 1-0 a Ecuador en el partido válido por el Grupo B de la Copa América, que completan el anfitrión Brasil, Venezuela y Perú.

La selección cafetera logró imponerse en el estadio Arena Pantanal, ubicado en la ciudad brasileña de Cuiabá, tras un golazo de Edwin Cardona, al minuto 42 del primer tiempo, quien definió luego de una jugada combinada con Cuadrado y Borja

Si bien el elenco dirigido por el argentino, Gustavo Alfaro, se mostró más sólido en el verde césped, nunca pudo inquietar el arco de David Ospina más que con un tiro libre y un remate desde lejos. El juego se tornó muy trabado en la zona de los volantes y fueron los de Rueda los que sacaron provecho de la situación. Sin sobresaltos, Colombia se quedó con los tres puntos y comenzó la Copa América de la mejor manera.

Desde el comienzo de las acciones, con las características de los planteos del entrenador argentino Gustavo Alfaro, Ecuador se plantó con presión alta e intenso despliegue en el sector medio para impedir la salida y la generación de juego del elenco adversario.

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Así cortó el circuito ofensivo que podían crear Cardona y Juan Guillermo Cuadrado, este último con marca personal de Fidel Martínez.

De ese modo transcurrió la mayor parte de la primera etapa sin mayores consecuencias de riesgos para ambos arcos, hasta que sobre el final Colombia aplicó el 'laboratorio' de su entrenador Reinaldo Rueda para desequilibrar el esquema del rival.

Una falta que recibió Cuadrado por parte de Jhegson Méndez, cerca de la media luna del área ecuatoriana, facilitó la llegada al gol del conjunto 'cafetero'.

El tiro libre lo ejecutó Cardona para combinar en pared con Cuadrado, quien puso un pase vertical para el cabezazo de Miguel Borja bajando la pelota para la entrada del jugador de Boca Juniors, que definió con un tiro bajo y a la derecha del arquero Pedro Ortíz (42 min).

La conquista fue convalidada por la intervención del VAR a cargo del árbitro argentino Mauro Vigliano, debido a que en primera instancia no lo había validado Pitana por supuesto fuera de juego de Borja, que estaba habilitado por la posición de Méndez.

Luego, en tiempo adicionado, Colombia debió reemplazar al lateral izquierdo Yairo Moreno por un fuerte golpe que recibió en el tobillo izquierdo, ingresando William Tesillo.

Al comienzo del complementario, Ecuador tuvo la ocasión de llegar al empate, también por una jugada de pelota detenida, por medio de un tiro libre ejecutado por Pervis Estupiñán con remate al ángulo derecho del arco de Ospina, quien se lució al aventar la igualdad (8 min).

De ahí en más, los de Alfaro a su estilo volvieron a predominar en el desarrollo, pero con falta de pericia para vulnerar al solvente Ospina, mientras que los de Rueda supieron sostener la ventaja, a la vez que de contraataque produjeron un par de inquietudes para la valla adversaria.

Al fin, victoria colombiana justificada desde su oportunismo para llegar al gol, porque pese a los siete cambios que produjo su seleccionador respecto al equipo que empató con Argentina 2-2 por las eliminatorias, en el juego no fue superior al representativo ecuatoriano.

El equipo de Reinaldo Rueda jugará, la próxima fecha, frente a Venezuela. El duelo tendrá lugar el jueves a las 18 hs, mientras que el Ecuador de Alfaro tendrá fecha libre. 

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